Autour du canal du Midi #5 : une seigneurie originale

À la découverte des trésors du canal du Midi avec les Archives municipales et le concours de l'Office de tourisme : le château, les archives et les entrepôts du canal.

Élévation du château du canal du Midi, 1780. Série des Plans et profils, feuille première, vignette n° 7 (extrait), Archives des canaux du Midi.

Des bâtiments liés au statut juridique du canal du Midi

L'édit royal de 1666 ordonnant le début des travaux du canal du Midi, crée également un fief de 240 km de long sur 60 m de large dont Pierre-Paul Riquet devient le seigneur. À cette époque, la seigneurie se caractérise principalement par le fait de rendre la justice et d'exercer un droit de police sur ses terres, toujours sous le contrôle du roi. La possession du fief lui permet également de percevoir les taxes sur les marchandises et les voyageurs.
Le château, symbole du pouvoir seigneurial, est construit en 1719. Peu luxueux – il n'a jamais servi de demeure – et simplement reconnaissable à ses tours, il abritait la chambre de justice et la prison, ainsi qu'un magasin de stockage en rez-de-chaussée.

Des bâtiments liés à l'exploitation du canal

La nécessité de stocker les marchandises arrivant au port Saint-Étienne conduit les seigneurs du canal du Midi à construire des entrepôts dont certains, datant de la fin du 18e siècle, sont encore en place aujourd'hui le long de la voie d'eau. En plus du trafic de marchandises, un transport de voyageurs se met en place dès l'origine, confortable et sécurisé, même s'il fallait quatre jours pour rejoindre Béziers. Au début du 19e siècle, le bureau du receveur de la barque de poste est installé dans un bâtiment qui, plusieurs fois agrandi, deviendra le centre administratif du Service des canaux du Midi créé en 1898 par l'État. Il accueille, encore aujourd'hui les bureaux de la direction du sud-ouest des Voies navigables de France. Sur ce site se trouvait également des glacières, n'ayant aucun rôle dans l'administration du canal, mais hautement lucratives pour la famille Riquet, qui avait obtenu le droit de commercer la glace : la riche clientèle de la barque de poste pouvait ainsi s'offrir des rafraîchissements, notamment des sorbets.

Le château. Phot. Friquart, Louise-Emmanuelle ; Krispin, Laure (c) Ville de Toulouse ; (c) Inventaire général, Région Midi-Pyrénées, 2013, IVC31555_20133101332NUCA.

 

 

Un bâtiment d'archives unique en son genre

Au fil des ans, Toulouse devient ainsi le centre administratif du canal du Midi. La chambre de justice traitait les contentieux liés aux privilèges accordés aux seigneurs du canal : interdiction de labourer sur les buttes le bordant, de chasser ou de pêcher par exemple. La nécessité de fournir des titres prouvant les droits dévolus à cette seigneurie conduit la famille Riquet à faire construire un bâtiment pour les archives à proximité du château en 1750. Devenu trop exigu, il est remplacé par un nouvel édifice de style néoclassique, conçu par l'ingénieur Jean Polycarpe Maguès en 1829. Chose exceptionnelle, il a conservé sa fonction jusqu'à aujourd'hui.

Projet d'un nouveau bâtiment pour les Archives du canal, J.-P. Maguès, 1829. Archives des canaux du Midi.

 

Pour aller plus loin

> Avec les Archives municipales de Toulouse

Le château, les archives et les entrepôts du canal avec les Archives municipales de Toulouse sur Urban-Hist, le patrimoine toulousain à la carte,  site cartographique et base documentaire sur le patrimoine toulousain.

> Avec l'Office de tourisme de Toulouse

Toute l'année, l'Office de tourisme propose de découvrir le patrimoine toulousain à travers ses visites guidées


2016, année Canal du Midi
En 2016, c'est l'année Canal du midi ! Un double anniversaire est célébré : les 350 ans de l'édit de son creusement et les 20 ans de son classement au patrimoine mondial de l'Unesco. Voilà pourquoi il est célébré toute l'année 2016 et pourquoi s'annonce une saison idéale pour (re)découvrir ce patrimoine exceptionnel présent dans toute la ville, au cours de conférences, de visites guidées, d'exposition, de spectacle et d'événements sportifs !

Joyeux anniversaire, cher canal du Midi !

Relier par un canal l'océan et la mer Méditerranée. C'était le projet fou de toute une vie, celle de Pierre-Paul Riquet, décédé en 1680 sans avoir pu savourer son œuvre, le plus grand chantier du XVIIe siècle. C'est aujourd'hui l'un des joyaux de notre patrimoine, de la mer à l'océan, en passant par Toulouse où a été posée la première pierre de cet ouvrage colossal.

Conférences, ballet, expositions en 2016

En 2016, Toulouse fête les 350 ans de l'édit royal de Louis XIV autorisant les travaux de construction du canal du Midi, alors qualifié de canal des Deux Mers (1666).
Il y a 20 ans également, en 1996, le canal du Midi était inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.
Un double anniversaire que Toulouse ne peut manquer !
Cette voie de communication, qui a donné lieu sur tout son cours à de nombreux ouvrages et oeuvres d'art, à des prouesses architecturales est aujourd'hui l'artère vitale et chère au coeur de ses habitants, pour la marche, le vélo, la pêche,l'aviron…Et le plaisir ! Voilà pourquoi tout au long de l'année 2016, le canal est tantôt le théâtre, tantôt le héros d'une série d'événements liées  ! 

 

Infos pratiques


Canal du Midi

Au cœur de Toulouse depuis 350 ans, patrimoine mondial de l'Unesco depuis 20 ans.
Deuxième partie du programme de juin à décembre 2016. 

 

Télécharger le programme des événements de juin à décembre 2016 (format .pdf)

Découvrez le programme détaillé d'une journée avec Riquet le 7 décembre 2016
 

 

 

 

La carte des événements

Cliquer pour agrandir

 

 

 

 

 

 

 

Aller + loin

Les dates du canal

1666 : l'édit royal de Louis XIV autorise les travaux de construction du canal du Midi, alors qualifié de canal des deux mers.
1681 : inauguration du canal du Midi.
1776 : inauguration du canal de Brienne.
1838 : construction du canal latéral à la Garonne.
1996 : l'Unesco inscrit le canal du Midi et le canal de Brienne sur la liste du patrimoine Mondial.

copie écran série Canal du Midi, site cultures.toulouse.fr
Série "Autour du canal du Midi"

Toute l'année 2016, chaque 10 du mois, partez découvrir les trésors autour du canal du Midi, avec cette série réalisée par les Archives municipales de Toulouse, avec le concours de l'Office de tourisme.


 


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