Capitole La salle Henri-Martin à la reconquête de ses couleurs
Tableaux, sculptures, éclairage : les travaux de restauration en cours dans la salle Henri-Martin au Capitole vont redonner couleurs et lumière aux décors monumentaux signés par le peintre toulousain.

Encrassée et ternie par les années, cette galerie, qui relie la salle Gervais et la salle des Illustres, ne mettait plus en valeur les œuvres du peintre Henri Martin.
Même Les Promeneurs, tableau monumental commandé par l'Etat en 1900 et faisant office de panthéon local, attirait difficilement les regards de visiteurs qui traversaient la salle sans s'arrêter. 

Un chantier de restauration conduit en deux étapes

En 2021, les travaux ont démarré à la fin de l’été par les verrières et les éclairages de la salle qui vont être rénovés et modernisés. 

Cette première étape sera suivie, en 2022, par le nettoyage complet des toiles peintes ainsi que des guirlandes et corniches dorées, fortement encrassées par les fumées.
Les bustes des principales personnalités de Toulouse des XVIe et XVIIe s. seront aussi étudiés, restaurés, consolidés. 

Une médiation pour comprendre le travail du peintre  

Le temps des travaux, le chantier est masqué par de grands panneaux de médiation.
Au gré de sa déambulation dans la salle, le visiteur y découvre les enjeux de cette rénovation, les procédés de restauration utilisés, mais aussi, au travers d'une analyse commentée des oeuvres, des explications sur la technique du peintre, sa passion pour les couleurs et les contrastes qu'il a su sublimer grâce à une grande vivacité d’exécution.

Le décor de la salle Henri-Martin se compose de 13 toiles mesurant 3,60 m de haut et couvrant une surface totale de 154 m2. Ces œuvres sont protégées au titre des Monuments Historiques. 


Qui sont Les Promeneurs ?

Dans son œuvre monumentale, les personnages mis en scène par Henri Martin ne sont pas des inconnus peints au hasard, mais des proches ou des amis auxquels le peintre a souhaité rendre hommage. 

On retrouve, entre autres, dans cette composition :

- son fils, René Martin (2e personnage en partant de la gauche)

- son maître, Jean-Paul Laurens, qui l’a formé dans son atelier parisien après l’école des Beaux-Arts de Toulouse (4e personnage depuis la gauche, au premier plan),

- des amis comme le peintre Emilio Boggio (avant-dernier personnage debout en partant de la gauche) qui se promène aux côtés d’un certain… Jean Jaurès (perdu dans ses pensées, marchant les mains dans le dos) que le peintre connaissait et fréquentait.

© Creative Commons Attribution - Didier Descouens


Financement 

Coût de l’opération : 650 000€ financé par :

  • la Mairie de Toulouse : 487 711€ dont 72 000€ grâce à la participation de Toulouse 2030 et Airbus via la location de la salle des Illustres
  • l'Etat (DRAC) : 162 289€

La salle Henri-Martin dans Des Racines et Des Ailes

L'émission Des Racines et Des Ailes, diffusée sur France 3 mercredi 13 octobre sur le thème: Passion patrimoine : terroirs d'excellence en Midi toulousain, a mis à l'honneur la rénovation de la salle Henri-Martin et le travail des restaurateurs.

Si vous avez manqué cet épisode, retrouvez le replay de l'émission sur le site de france.tv (disponible jusqu'au 12 décembre 2021). 

Article mis à jour le 18/10/2021